Los Halcones Peregrinos de Yaquina Head Outstanding Natural Area

rsz_1halcon_peregrinoTras sobrevivir los corredores de la extinción, alza el vuelo un ave y tras un chillido que demanda la atención de todos el halcón peregrino nos hace testigos de su presencia. Esta rapaz llegó a ser tan escasa que entre las décadas de 1950 y 1970 fue declarada como especie en peligro de extinción. La principal razón por la que esta ave estuvo a punto de desaparecer se debió al uso del insecticida DDT (Dicloro Difenil Tricloroetano); el cual después de haberse descubierto como un agente altamente toxico y con presunto potencial para acabar con muchas especies de aves, fue prohibido en Estados Unidos en el año 1972.

Siguiendo una lenta recuperación, el halcón peregrino es hoy en día una de las especies de aves rapaces más abundantes del planeta con colonias establecidas en todos los continentes con la excepción de Antártida. Es una especie que ha hecho historia y que aparece en la literatura como ejemplo de lo que se ha hecho y de lo que se puede seguir haciendo para conservar a las especies animales. Es un ejemplo de un ave carismática que despierta el interés de chicos y grandes por igual. Un ejemplo de que recae en nuestras manos la capacidad de tomar las decisiones que guiaran el futuro de muchas especies con quienes compartimos el planeta. Y también es un ejemplo de la majestuosa belleza de la naturaleza.

Me considero afortunado de trabajar en conjunto con la Oficina de Administración de Tierras (BLM por sus siglas en inglés) de Yaquina Head en  Newport, Oregon, ya que una pareja de halcones peregrinos ha estado anidando en los acantilados de la parte trasera de la oficina desde hace ya tres años. Intercambiando conversaciones con  personas de la localidad, aprendí que los acantilados bajo los que yace el centro de bienvenida de Yaquina Head alguna vez formaron parte de  una cantera de excavación y que no se habían visto halcones peregrinos anidando desde hace muchos años. Cada mañana me sosiega un ímpetu de emoción por saber con qué alarde me recibirán los dos halcones. A veces gritan, otras veces vuelan por encima de mi campo de visión y en algunas ocasiones hasta soy testigo de sus estrategias de cacería y hábitos alimenticios.

Estos dos especímenes han logrado reproducirse exitosamente ya varias veces y han producido alrededor de diez crías en los últimos tres años. Es interesante especular de donde vinieron y si existe la posibilidad de que otros halcones peregrines se establezcan en esta misma zona. He tenido la oportunidad de observar ocasionalmente otros halcones acercarse a la zona de anidación de las dos aves residentes, pero la hembra no parece ser muy acogedora de otras hembras visitantes. Me agrada la idea de pensar que algún día cuando estos dos halcones finalicen su tiempo en esta vida, una nueva pareja se establecerá en el mismo acantilado del centro de bienvenida de Yaquina Head  y nos seguirán dando un tema para platicar con los visitantes.

 

After surviving the corridors of extinction, a bird takes flight and after a shriek that demands the attention of all, the peregrine falcon makes us witnesses of its presence. This raptor became so scarce that between 1950 and 1970 it was declared an endangered species. The main reason that this bird was on the verge of disappearing was due to the use of the insecticide DDT (Dichloro Diphenyl Trichloroethane); which after being discovered as a highly toxic agent and alleged with the potential to provoke the extinction of many species of birds, it was banned in the US in 1972.

Following a slow recovery, the peregrine falcon is today one of the most abundant raptor species on the planet with colonies established on all continents except Antarctica. It is a species that has made history and appears in the literature as an example of what has been done and what we can still do to conserve other species. It is an example of a charismatic bird that is attractive to young and old alike. An example to remind us of our ability to make decisions that will guide the future of many species with whom we share the planet. And it is also an example of the majestic beauty of nature.

I consider myself fortunate to work with the Bureau of Land Management of Yaquina Head in Newport, Oregon, because a pair of peregrine falcons has been nesting on the cliffs of the back of the office for three years. After exchanging conversations with local people I learned that the cliffs, beneath which the interpretive center of Yaquina Head Outstanding Natural Area lies, once formed part of a quarry and peregrine falcons had not nested there for many years. Every morning a momentum of excitement deluges me anticipating two falcons flaunting as they receive me. Sometimes crying, sometimes flying over my field of vision and sometimes I even witness their hunting strategies and eating habits.

These two specimens have successfully reproduced and have produced about ten eyasses (babies) in the last three years. It is interesting to speculate where they came from and if there is the possibility that other Peregrine Falcons will settle in this area. I have had the opportunity to observe other falcons occasionally approach the nesting area of ​​the two resident birds, but the local female does not seem very welcoming of other females. I like the idea of ​​thinking that someday when these two falcons finish their time in this life; a new couple will be set to the same cliff of the interpretive center of Yaquina Head and will continue to give a topic to share with visitors.

 

 

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