Las Aves de Cali- Colombia (The birds of Cali- Colombia)

(La traducción al Español está por debajo de la sección en Inglés)

Living in Cali- Colombia is an opportunity that I am happy to have experienced in my life. As someone born and raised in Los Angeles Cali-fornia, the city life is something that I am very familiar with, but unlike Los Angeles, in the city of Cali you wake up to the sound of wild parrots flying overhead each morning! When I recently arrived I was puzzled to hear an unfamiliar call each night, I thought to myself that it was strange that a bird would be calling/singing at night. To my surprise, I was told it was not a bird- it was a non-native gecko (Lepididactylus lugubris)! Since then, I try to catch a glimpse of the little geckos, but they are very shy and my excitement for them is not appreciated.


The first bird that I identified from outside my host families living room window was the very noisy great kiskadee (Pitangus sulphuratus). The great kiskadee is a large flycatcher, a very beautiful and common bird here in Cali. Just like the varied thrushes’ songs bring my nostalgia for my time in Cordova- Alaska, I know the sound of the great kiskadee will be the bird that reminds me of my time here in the city of Cali. Aside from the great kisadee, there are numerous other species that I have never seen in my life that I frequently observe in the city, as I walk to work at the Calidris Associations office. The ruddy ground dove (Columbina talpacoti) is a small New World tropical dove that fascinates me every time I see it. Not only because it reminds me of the doves of my city, but due to its size! These little doves, just like the least sandpipers I saw in Cordova, trigger an amusement due to their size, measuring about 17 cm (~6.7 in) in length! Other common birds that I see in the city are blue-gray tanagers (Thraupis episcopus), saffron finchs (Sicalis flaveola), vermilion flycatchers (Pyrocephalus rubinus), and smooth-billed anis (Crotophaga ani)


It’s a whole new ball game when you step out of the city. I had the opportunity to do so this weekend and wow, I am speechless! The amount of diversity and beauty exceeds that of my childhood dreams. My dreams that were derived from books and documentaries based in Colombia- South America were now my reality. Accompanying me was Jeisson who works as a biological field technician with Calidris and is an amazing birder, and Jo Se a biologist and friend of Jeisson’s. Throughout our 7 hour birding adventure Jeisson made sure to document all of our bird encounters. We came to a total of 62 species, of which 61 of these species were new to me (lifers). I share with you a few photographs that I took of my lifers:

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Thank you for reading and stay tuned to hear about my adventure with Calidris during their first every Rail Rally in Colombia!

Rally flyer



Poder vivir en la ciudad de Cali – Colombia es una experiencia que me hace feliz. Como alguien nacida y criada en Los Angeles California, la vida de la ciudad es algo con que estoy muy familiarizada pero, a diferencia de Los Angeles, ¡en la ciudad de Cali me despierto con el grito de los loros silvestres volando sobre la casa cada mañana! Cuando recién llegué me quedé perpleja al escuchar una llamada extraña cada noche, me dije a mí misma ¿que será ese extraño pájaro que canta cada noche? Pero para mi sorpresa, me dijeron que no era un pájaro, ¡era una lagartija (Lepididactylus lugubris) que no son nativas a Colombia! Desde entonces, intento mirar a las pequeñas lagartijas, pero son muy tímidas y mi emoción no es apreciada por ellas.


La primer ave que identifique desde la ventana de la primera familia que me adoptó durante mi pasantía (Fernando y Diana) fue el muy ruidoso Pitangus sulphuratus. Pitangus sulphuratus es un gran atrapamoscas, muy hermoso y un ave común aquí en Cali. Al igual que la canción de Ixoreus naevius que me trae nostalgia de mi tiempo en Cordova, Alaska, sé que el llamado de Pitangus sulphuratus será el ave que me recordará de mi aventura aquí en Cali. Aparte de Pitangus sulphuratus, hay muchas otras especies que nunca he visto en mi vida que se observan con frecuencia en la ciudad y durante el camino a la oficina de la Asociación Calidris. Columbina talpacoti, es una pequeña paloma/tortolita del nuevo mundo tropical que me fascina cada vez que la veo. No sólo porque me recuerda a las palomas/tortolitas de mi ciudad, sino también por su tamaño. Estas pequeñas palomas/tortolitas al igual que Calidris minutilla que vi en Cordova, desencadenan una admiración debido a su tamaño de 17 cm (6.7 pulgadas) de longitud. Otras aves comunes que he visto en la ciudad son Thraupis episcopus, Sicalis flaveola, Pyrocephalus rubinus y Crotophaga ani.


Es completamente diferente al salir de la ciudad. Tuve la oportunidad de vivirlo este fin de semana, y ¡guau, no tengo palabras para explicarlo! La cantidad de diversidad y belleza supera a la de mis sueños de infancia. Mis sueños que derivan de los libros y documentales basados en Colombia – Sur de América son ahora mi realidad. Durante este viaje de aventura para observar aves me acompañó Jeisson, quien trabaja como biólogo con Calidris y es un increíble pajarero, también fue Jo Sé un biólogo que es amigo de Jeisson. Durante nuestra aventura de siete horas, Jeisson registró todas las aves que observamos. Llegando a un total de 62 especies, de las cuales ¡61 eran nuevas para mí (lifer)! Comparto con ustedes algunas fotografías que he tomado de mis “lifers”:


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¡Muchas gracias por leer y continúen atentos para aprender sobre mi aventura con Calidris durante el primer Rally de Rálidos en Colombia!
Rally flyer


Intercambio de Conocimientos en Colombia (Knowledge Exchange in Colombia)

(La traducción al Español está por debajo de la sección en Inglés) I have learned so much in just a week from living and working in Cali- Colombia with the Association Calidris (Asociación Calidris). On my first week of work … Continue reading

From Alaska to Cali, Colombia-Following The Birds (Desde Alaska a Cali, Colombia-Siguiendo Las Aves)

(Traducción al español esta abajo de la sección en ingles)

Wow! I have been given the honor to work with the CALIDRIS Association from mid September to early November! Calidris is a Non-Governmental Organization (NGO) based in Cali, Colombia. Originally formed by biology students fresh out of college along with the guidance of their former ecology professor, Dr. Luis Germán Naranjo. The organization was inspired to expand their knowledge on shorebirds who annually migrated to Bahía de Buenaventura, Colombia. After four years, Calidris soon realized the need to expand their efforts in order to have a greater impact on the conservation of Colombia’s avifauna.

Since 1993, the Calidris Association was iniciated and continues to contribute immensely to the expansion of knowledge on Colombia’s bird diversity. They have succeeded thanks to their continual effort in the expansion of research, identification and conservation of critical habitat, and promoting stewardship through amazing environmental education programs throughout Colombia!

 Inspired? I know I am!

Currently I am in my hometown of Lennox, California. Where I am preparing for my big trip to Colombia. I have never traveled to South America, so these past few weeks have been a bit overwhelming with emotions and unexpected surprises. For example, learning that I needed to get vaccines to travel… Wow, that’s scary and pricey! Thankfully my parents are very supportive of my career goals and were willing make the sacrifice to help me. I don’t know where I would be if it were not for my parent’s support! Hopefully I can soon be able to pay them back since my father turned 65 this year and no longer has the energy he once had in the past.

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I have also been busy reviewing literature and learning the birds of Colombia. I just received my bird guide on the birds of Colombia in the mail a few days ago, and WOW the biodiversity is incredible! I am excited to have the opportunity to expand my knowledge of migratory passerines along with shorebirds! I feel beyond blessed for this opportunity, and I am extremely grateful for the Calidris Association for allowing me to be part of their amazing organization. I also thank Environment for the Americas for organizing yet another amazing opportunity that allows me to continue learning, and growing as a biologist.

Stay tuned for more updates from my new adventure as I follow the birds from Alaska to Colombia! I will be posting weekly bilingual blogs throughout my internship with the Calidris Association!

You can also learn more about the Calidris Association from their amazing web page:


¡GUAU! ¡Me han dado el honor de trabajar con la Asociación CALIDRIS durante los mediados de Septiembre a los primeros de Noviembre! Calidris es una Organización No Gubernamental (ONG) con sede en Cali, Colombia. Originalmente formado por estudiantes de biología recién graduados bajo la dirección de su ex profesor de ecológica Dr. Luis Germán Naranjo. La organización fue inspirada a conocer mas sobre la aves playeras que llegaban a la Bahía de Buenaventura durante su migración anual. Después de cuatro años, Calidris rápidamente se dio cuenta que avía una necesidad de ampliar sus esfuerzos para tener un gran impacto sobre la conservación de avifauna en Colombia.

Desde 1993, la Asociación Calidris fue iniciada y continua a contribuir inmensamente a la expansión de conocimiento y conservación sobre la diversidad de aves en Colombia. Logrado gracias a sus esfuerzos dirigidos a la continuación de investigaciones, identificación y conservación de hábitat critico, y la promoción de corresponsabilidad con las asombrosas programas ambientales educativos a lo largo de Colombia.

¿Inspirado/a? ¡Sé que soy!

Actualmente estoy en mi ciudad natal de Lennox, California. Donde estoy preparándome para mi gran viaje a Colombia. Como es mi primera ves viajando a Suramérica, las semanas pasadas han sido un poco abrumador con los costos y sorpresas inesperadas. Por ejemplo, aprendiendo sobre la necesidad de vacunas para viajar…. ¡GUAU, eso es asustadizo y costoso! Mis padres son agradecidamente muy de apoyo de mis metas de la carrera y estaban dispuestos hacer el sacrificio para ayudarme. No sé donde estaría si no tuviera el apoyo de mis padres. Ojala muy pronto podré pagarles por todo lo que me han ayudad por que mi papá a los 65 años ya no tiene la energía que a un tenia antes.

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También estado ocupada revisando literatura y aprendiéndome las aves de Colombia. Hace pocos días recibí mi guía de aves de Colombia en el coreo, y ¡GUAU la biodiversidad es increíble! Estoy muy emocionada de felicidad de poder tener la oportunidad de ampliar mi conocimiento de los paseriformes migratorias en conjunto con las aves playeras. Me siento mas de bendecida por esta oportunidad, y estoy muy agradecida por ser parte de una organización tan increíble como la Asociación Calidris. También le doy muchísimas gracias a Environment for the Americas por otra oportunidad asombrosa donde puedo continuar mi aprendiendo, y creciendo como bióloga.

¡Alertos para más actualizaciones de mi nueva aventura siguiendo las aves desde Alaska a Colombia! Durante mi pasantía voy a escribir cada semana un nuevo blog sobre mi experiencia con la Asociación Calidris en español y ingles.

Para mas información sobre la Asociación Calidris vista su maravillosa pagina: